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白い象の像の話&王宮周辺の詐欺師に注意!【タイ旅行記3】

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タイの首都バンコクの王宮周辺を歩いていると、白い象の像を見かけます。象の像・・・なんかややこしいですね。まあ、それはいいとして、象はタイの人にとってとてもなじみが深い大切な生き物なんです。


今回はそんな白い象の話をしようと思います。
さらに、王宮周辺でたまたま出くわした怪しい詐欺師の話もおまけでしたいと思います。

王宮周辺の白い象の像

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バンコクの王宮周辺は観光スポットが集まっており、多くの観光客がこの辺りを歩いています。

 

そんな王宮周辺を歩いていると道角に白い象の像を見かけます。

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三頭の白い象が王宮(?)を持ち上げているように見えます。

タイと白い象の関係

象といえばタイを代表する動物として有名です。

 

タイでは象が市民と共に生活してきた経緯があり、農業から観光分野までたびたび市民の役に立ってきました。タイに行くと象に乗るサービスやツアーなんかがあったりしますよね。

 

象はタイではチャーンと呼ばれ、かつて象は王と共に民の先頭で戦ったことから勇気や誇りの象徴とされています。さらに、信仰の上でも特別な存在になります。

 

特に白い象はブッダの化身ともいわれ、王としての象徴国家としての威厳を表すんだそうです。ここは王宮のすぐ近くなので、この白い象の像もタイ王国の国家としての威厳を示すものとして建てられているのでしょうね。

 

とても美しい像でした。象と像でややこしですね(笑)

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王宮周辺で話しかけてきた怪しい詐欺師

 

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そのあと、この王宮周辺を歩いているときに、

 

私はそこの学校の教師だ。今日は王宮には入れないし、ここら辺にいてもあまり面白くない。個人で旅行すると値段もたかつくから、僕の紹介する旅行会社に行って、もっと安いツアーを組もう」

 

と言って英語で話しかけてくる中肉中背くらいの男に出くわしました。話していると言動に怪しさが見えてきたのでこのときは適当にあしらって逃げましたが、こうしたことを話して近づいてくる人間は紛れもなく詐欺師ですのでこの周辺を回られる方はぜひとも注意してもらいたいなと思います。

 

詐欺師はどこからともなく自然に話しかけてくるので最初は気づかないことが多いです。どこか心の中で注意心を常に持っておかないと、あれよあれよといつの間にか大変なことになっていたりするので本当に気を付けて!

 

とくに英語(もしくは日本語)で中途半端にコミュニケーションが取れたりすると、相手が好意を持って近づいてきていると勘違いしやすいのでよく相手を見極めましょう!

まとめ

といわけでいかがでしたでしょうか?

 

今回はタイの白い象の話でしたが、1つの国を旅行して回るにしても、そういう話を知っておくか知っておかないかで、ふと街を歩いていても印象が違ってきますよね。

 

こういう感じで、知らない国を旅行するときは少しでもその国の歴史や文化を知っておくと面白いよというお話でした。

 

あと、くれぐれも詐欺師には気を付けましょう~~ヽ(▼o▼)